DOAB celebrates its 10th anniversary!

This year, the Directory of Open Access Books (DOAB), led by OpenEdition and OAPEN Foundation, celebrates its 10th anniversary. Since its inception, DOAB has evolved from an idea for indexing high quality peer-reviewed open access books and chapters to a globally used and open directory serving not only researchers and the wider scholarly community, but also the public. 

Back in 2009, following the successful example of the Directory of Open Access Journals (DOAJ), the OAPEN project leaders thought to create a similar resource for open access books and chapters. Discussions first took place at the Open Access Scholarly Publishers Association (OASPA) conference in Lund in 2010.  

DOAB was officially launched at the First International Conference on OA Monographs in the Humanities and Social Sciences in April 2013. The difference between the OAPEN Library and DOAB is that DOAB is a directory linking to open access books and chapters on other platforms and publishers’ websites to increase discoverability, whereas the OAPEN Library is a digital library where you can access the full text. They both share a mission to increase trust in open access books and book publishing. 

DOAB becomes and independent not-for-profit organisation 

DOAB was established as a Foundation in March 2019 under Dutch Law, jointly managed and governed by the OAPEN Foundation and OpenEdition, the French national infrastructure dedicated to open scholarly communication in the SSH. The creation of DOAB as an independent, not-for-profit legal entity ensures its sustainability to continually serve the needs of the academic community, including libraries, publishers, researchers, funders, and the public. 

Marie Pellen, Director of OpenEdition, says: “DOAB is a successful example of European cooperation across borders. We are delighted to see DOAB becoming more mature and recognised as a crucial infrastructure for open science. We are grateful to CNRS, Aix-Marseille University and the French Ministry of Research for their constant support.  This common effort enables us to create a resource that serves the research community worldwide and promotes bibliodiversity in scholarly publishing.”  

In 2020, DOAB was jointly chosen alongside OAPEN for the SCOSS second funding cycle which aims to help infrastructures become more sustainable and financially independent. SCOSS encourages universities who are invested in open science and open access to support the non-commercial services on which it depends; DOAB and OAPEN are crucial infrastructures that support the transition to open access book publishing and increase trust in the industry. 

DOAB today 

DOAB is an open infrastructure committed to open science. Its main mission is to increase discoverability of open access books and maximise their dissemination, visibility and impact. All DOAB services are free of charge and all data is freely available.  

At the time of the launch, DOAB contained 750 books from 20 publishers. Today, DOAB includes over 68,000 open access books and book chapters from over 600 publishers in more than 60 languages.  

DOAB created the Trusted Platform Network to enhance the discoverability of open access books and enable a more seamless process for publishers to list their open access books by allowing them to check whether their content meets the DOAB criteria and automatically list books and chapters.   

In November 2022, the Peer Review Information Service for Monographs (PRISM) was launched to further build trust in peer review and open access academic book publishing. PRISM is a standardised way for academic publishers to display information about their peer review processes across their entire catalogue. The PRISM logo is included on title level and at metadata level.  PRISM is now integrated in the OPERAS portfolio of services and, thanks to this, is exposed in the EOSC marketplace.

Looking to the future 

DOAB is designed to improve transparency around the quality assurance practices in open access book publishing by further developing the PRISM service and intend to continue to build trust by partnering with more publishers and aggregators globally to expand the directory for researchers, the wider scholarly community, and the public to discover.  

DOAB is still mainly populated with publishers from Europe and North America, so it aims to prioritise being more globally inclusive in the coming years, supporting bibliodiversity. An important part of DOAB’s mission is to enable equitable access to global distribution for book publishers and authors, in the same way that open access books are already provided to libraries and readers globally. DOAB seeks to serve open and equitable scholarly publishing in the best possible ways. 

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Le DOAB fête ses 10 ans !

Le DOAB (Directory of Open Access Books), piloté par OpenEdition et la fondation néerlandaise OAPEN, fête cette année ses dix ans d’existence. Né de l’idée d’indexer des livres et des chapitres de livres en accès ouvert évalués par les pairs, le DOAB est aujourd’hui devenu un répertoire ouvert utilisé dans le monde entier, non seulement par la communauté scientifique, mais aussi par le grand public. 

En 2009, s’inspirant du succès du Directory of Open Access Journals (DOAJ), l’équipe d’OAPEN a l’idée de créer une ressource similaire pour les livres et les chapitres de livres en accès ouvert. Les premières discussions ont eu lieu à la conférence de l’Open Access Scholarly Publishers Association (OASPA) tenue à Lund en 2010.  

Le DOAB est officiellement lancé à l’occasion de la première conférence internationale sur les monographies en accès ouvert dans le domaine des sciences humaines et sociales en avril 2013. Le DOAB est différent de la plateforme OAPEN, car il s’agit d’un répertoire qui renvoie vers des livres et des chapitres de livres en accès ouvert se trouvant sur d’autres plateformes et sur les sites Web d’éditeurs afin d’accroître les possibilités de découverte. OAPEN est quant à elle une bibliothèque numérique qui donne accès au texte complet. Les deux ont toutefois pour mission commune de renforcer la confiance dans les livres et l’édition de livres en accès ouvert. 

Le DOAB devient une organisation indépendante à but non lucratif 

En mars 2019, la fondation DOAB de droit néerlandais est créée. La Fondation OAPEN et OpenEdition, infrastructure nationale française dédiée à la communication scientifique ouverte en sciences humaines et socialees, en assurent conjointement la gestion et la gouvernance. Doter le DOAB d’un statut juridique à but non lucratif assure sa viabilité pour continuer de répondre aux besoins de la communauté académique, y compris les bibliothèques, éditeurs, chercheurs, organismes de financement et le grand public. 

Pour Marie Pellen, directrice d’OpenEdition, le DOAB « est un exemple réussi de coopération européenne par-delà les frontières. Nous sommes ravis de voir le DOAB évoluer et s’imposer en tant qu’infrastructure incontournable pour la science ouverte. Nos remerciements vont au CNRS, à l’université d’Aix-Marseille et au ministère de la Recherche pour leur soutien sans faille. Grâce à cet effort commun, nous pouvons créer une ressource au service de la communauté de recherche mondiale qui favorise la bibliodiversité dans l’édition universitaire. »  

En 2020, le DOAB a été retenu avec l’OAPEN pour le deuxième cycle de financement de SCOSS, dont le but est d’aider les infrastructures à devenir plus durables et indépendantes financièrement. L’initiative SCOSS encourage les universités investies dans la science ouverte et l’accès ouvert à soutenir les services non commerciaux dont elle dépend ; le DOAB et l’OAPEN sont des infrastructures essentielles qui soutiennent la transition vers la publication de livres en accès ouvert et renforcent la confiance dans ce secteur. 

Le DOAB aujourd’hui 

Le DOAB est une infrastructure ouverte engagée dans la science ouverte. Il a pour mission d’accroître les possibilités de découvrir des livres en accès ouvert et de maximiser leur diffusion, leur visibilité et leur impact. Tous les services du DOAB sont gratuits, tout comme l’accès à l’ensemble des données.  

À son lancement, le DOAB contenait 750 livres provenant de 20 éditeurs. Aujourd’hui, il inclut plus de 68 000 livres et chapitres de livres en accès ouvert de plus de 600 éditeurs dans plus de 60 langues.  

Le DOAB a créé le Réseau des plateformes de confiance pour favoriser la découverte de livres en accès ouvert et faciliter la tâche des éditeurs dans le référencement de leurs livres en accès ouvert. Ils ont ainsi la possibilité de vérifier si leur contenu correspond aux critères du DOAB et de référencer automatiquement les livres et chapitres de livres.   

En novembre 2022, a été lancé le service PRISM (Peer Review Information Service for Monographs) afin de renforcer la confiance dans l’évaluation par les pairs et l’édition de livres académiques en accès ouvert. Le service PRISM permet aux éditeurs académiques d’afficher des informations standardisées sur leurs processus d’évaluation par les pairs pour l’ensemble de leur catalogue. Le logo PRISM figure au niveau du titre des ouvrages et des métadonnées. PRISM fait maintenant partie du catalogue de services d’OPERAS, ce qui lui permet d’apparaître sur la marketplace de l’EOSC.

Nous préparons l’avenir

Le DOAB doit permettre d’améliorer la transparence sur l’assurance qualité dans l’édition de livres en accès ouvert. Cela passera par la poursuite du développement du service PRISM et une confiance accrue grâce à des partenariats avec des éditeurs et des agrégateurs du monde entier pour étendre le répertoire et le faire connaître à la communauté scientifique ainsi qu’au grand public.  

Le DOAB regroupant surtout des éditeurs d’Europe et d’Amérique du Nord, l’objectif dans les prochaines années est de l’ouvrir davantage au reste du monde afin de favoriser la bibliodiversité. Offrir aux éditeurs et aux auteurs et autrices de livres un accès équitable à la diffusion mondiale, de la même façon que ont déjà fournis des livres en accès ouvert aux bibliothèques et lecteurs et lectrices à travers le monde, est une partie importante de la mission du DOAB. Le DOAB a pour ambition de répondre de la meilleure façon possible aux besoins d’une édition scientifique ouverte et équitable. 

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A guarantee of OAPEN’s independence: we cannot be sold or acquired 

We’ve just published the 2022 stakeholder report for OAPEN (which is a Dutch stichting, or foundation). The financial section of this report is based on the annual accounts for 2022 which have been audited by a registered accountant specialised in Dutch law.

There are two key elements to extract from the annual accounts. Firstly, OAPEN made a surplus of €103,000 and secondly, the OAPEN Board decided to allocate €100,000 of the surplus to a contingency fund. Both elements are in line with the Principles for Open Scholarly Infrastructure (POSI). One principle says: “It is not enough to merely survive, it [the infrastructure] has to be able to adapt and change.” For 2022 the OAPEN Board then decided to follow the principle stating that: “a high priority should be generating a contingency fund that can support a complete, orderly wind down” by adding to its contingency fund most of the surplus, namely €100,000.  Learn more about our POSI self-audit for OAPEN and DOAB.

If OAPEN again manages to create a surplus in 2023, the Board will again have to decide how to make best use of the surplus. The contingency fund is not yet complete, but other investments could also be considered. However, the important point is that any surplus that OAPEN will generate will always be re-invested in OAPEN. This money cannot leave the organisation but can only be used to pursue the mission and the objectives of OAPEN. This follows the Dutch law for foundations.  

You may already be familiar with the American concept of a 501(c) organisation, which is a type of nonprofit organisation that is exempt from some federal income taxes. A Dutch foundation goes much further – it is an autonomous corporate vehicle that has full legal personality. Its main aim is to benefit the foundation’s mission or purpose, and not to create a profit for the founders.  

A Dutch foundation is an independent legal structure, is represented by a Board of Directors (which can be in the form of a Managing Director and a Supervisory Board as is the case for OAPEN), and is not controlled by shareholders, partners, or members. Furthermore, we are a not-for-profit rather than a non-profit because if we operate successfully we may well make a profit (termed a surplus because we are not a commercial organisation), which is then reinvested in our activities. 

A foundation cannot be sold or taken over. This means that OAPEN is guaranteed to remain independent. A foundation can only be dissolved by a decision of the Board. Any credit balance of the dissolved foundation must be used in line with the objectives of the foundation. 

The Articles of Association of a foundation specify: 

  • Its name, including the word stichting
  • Its purpose or mission 
  • Procedures for appointing and removing officers 
  • Location 
  • Decision-making procedures 
  • Procedures and payments in the event of dissolution 

Learn more about the OAPEN Articles of Association, OAPEN Bylaws (Managing Director), OAPEN Bylaws (Supervisory Board), and how a stichting works.  

Niels Stern & Laura J. Wilkinson

Laura J. Wilkinson

ORCID iD: https://orcid.org/0000-0002-8922-7839

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